Wanneer kwik eenmaal in het milieu is terecht gekomen, wordt het door bacteriën omgezet in organisch kwik : methylkwik. Methylkwik hoopt zich op in bijvoorbeeld vis en schaal- en schelpdieren. Roofvissen (bijvoorbeeld tonijn en haai) die andere vissen eten kunnen aanzienlijke hoeveelheden kwik bevatten, veel meer dan vissen die plankton eten.

Kwikconcentraties in vis lopen erg uiteen en verschillen per soort en per individuele vis. Zo bevatten zalm en sardines minder dan 0.1 ppm (part per million) en haai, zwaardvis, tonijn en koningsmakreel tot meer dan 1 ppm. Dat betekent, dat een vismaaltijd van circa 100 gram vis enkele microgrammen tot meer dan 100 microgram kwik kan bevatten.

- V -